从贫民窟走出的“终身贵族”

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穷当益坚,

贫民窟“洗碗工”考入牛津大学

韦鸣恩祖籍广东珠海,是客家人的后代,父母于上世纪70年代初移民到英国。1977年1月19日,他出生在英国伦敦东区,这里临近码头,居民大多是卖苦力出身的穷人和外来移民。韦鸣恩的童年,就是在这样一个街道狭窄、房屋稠密的贫民窟度过的。

从贫民窟走出的“终身贵族”作为一个生活在贫民窟的华裔孩子,韦鸣恩明白,想要出人头地,只能靠自己去奋斗。他在课余自学起了法语和德语,教材是父亲从旧货市场给他淘来的,是两本1950年代出版的破书。

有一次,由于长期睡眠不足加上劳累过度,韦鸣恩在伦敦一家西餐馆洗刷着堆积如山的碗碟时,忽然感到腹部如刀绞般疼痛,因怕苛刻的老板说自己“偷奸耍滑”而不敢请假,尽管疼得直冒冷汗,他还是咬着牙坚持工作。20分钟后,随着“咣当”一声巨响,一摞盘子被摔得粉碎,韦鸣恩也当场昏倒在地。

老板把韦鸣恩送到医院检查才知道,他患上了急性肠胃炎。没想到,这位一向以严苛和“抠门”著称的餐馆老板,事后不仅给韦鸣恩放了半个月的带薪病假,还多次带着礼物去家里慰问他。老板被韦鸣恩的勤劳和坚毅深深打动了,此后两人竟成了忘年交。

两个月后,老板不再让韦鸣恩在餐馆里“埋没才华”,而是请他给自己的一双儿女做起了家教,薪水是他当洗碗工的3倍。多年后,这位老板的漂亮女儿考入剑桥大学,毕业后成了韦鸣恩的妻子。至今,英国人谈起此事,还纷纷夸赞这位老板慧眼识珠,在后厨都能帮女儿“钓”到一位金龟婿!

1995年中学毕业后,品学兼优的韦鸣恩考入了世界著名的牛津大学,主修现代语言与德文,他是该校唯一被这所“牛校”录取的毕业生。一位贫民窟走出的华裔孩子,能以惊人的高分考取牛津并获得全额奖学金,简直是一个奇迹。

舍弃百万年薪,

“大社会先生”赢得首相青睐

1999年从牛津毕业后,韦鸣恩进入大名鼎鼎的麦肯锡管理咨询公司工作。这是一家专门为全球超级大企业做营销、兼并、上市策划的公司,在全球52个国家拥有近百家分支机构,以及9000多名全球顶尖人才。韦鸣恩在该公司任职顾问,负责公益创投与风险投资,还曾被派往亚洲、美国及非洲分公司独当一面。由于工作能力突出,进入公司3年后,他的年薪加奖金已经近百万美元。

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