一个奇想成就“非洲之傲”

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他叫罗罕·沃斯,荷兰裔南非商人,一直酷爱火车旅行。1986年夏天,他和家人一起乘坐火车到克鲁格国家公园旅游。途中,他突发奇想,能不能坐上自己设计的车厢,甚至拥有自己的列车公司去出外旅游呢?那该是多么快乐浪漫的事啊!

不久,在一次拍卖会上,罗罕·沃斯拍得了一节老式火车车厢,他兴高采烈地把车厢运回家。罗罕·沃斯最初的设想是让自己设计的车厢,挂在政府火车的后面,但他的想法一提出,就遭到了交通运输部门的坚决反对,他们认为他的车厢根本不具备这样的资质和条件。罗罕·沃斯知道,只有拥有自己的列车公司,才能让自己的车厢在铁轨上奔跑了。

于是,罗罕·沃斯产生了一个大胆的想法:打造一列世界顶级奢华火车,让人们回到19世纪的维多利亚年代,去感受世界上最浪漫、最奢华的旅行方式。为了将这一计划付诸实践,他将自己经营红火的汽车配件生意转让了出去,把全部精力用于打造自己的火车帝国。

很快,罗罕·沃斯在一个拍卖市场上,买回了一辆珍贵的蒸汽机车火车头。它产于1893年,性能良好,他用自己心爱的大女儿的名字来为它命名,这是他拥有的第一列火车头,是目前世界上仍在运行的最古老的蒸汽机车火车头。

在收集古董级列车的过程中,一本由Les Pivnic著的《南非铁路餐车》给了罗罕·沃斯极大的帮助,他按照书中的记述,在全国着魔般地搜寻各个年代的车厢。就这样,从各地的废品回收中心、私人公司和俱乐部,他收集了一节节具有历史韵味的车厢和餐车。

随后的日子里,罗罕·沃斯请来专业的设计安装人员,开始打造具有维多利亚风格的豪华列车,并成功地从政府那里获得了运营执照。他把自己的姓名连在一起,组成了一个简单上口的名字——Rovos Rail,作为他的第一辆列车的名字。

罗罕·沃斯设计的整列火车最多只能搭载72名乘客,车上的每间套房都以非洲地名、人名或者动植物名命名,每个房间里还有一块刻有名称来历的铜牌。车厢的最后面专门建有一个观景台,是用一节装有落地玻璃窗的古典车厢改造而成的,里面摆放着具有爱德华风格的沙发和老式台灯,环境温馨典雅。

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