滑铁卢战役的赢家

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滑铁卢战役的赢家

在军事学的课程上,每次分析某次战役,历史老师总是会分析许多军事之外的因素,比如经济、舆论、人心,等等。小的时候总是对于这种思路持有疑义:军事战争应该比拼交战双方的势力、头领的计谋、军士的士气,等等,为什么要宏观地考虑这么多的因素呢?

后来的哲学帮我解答了这个问题。今天,当需要重新反思这个问题时,我把下面这个故事从历史的故纸堆里挑了出来,供我们进行再思索。

19世纪英国威灵顿公爵在滑铁卢打败法国拿破仑军队,英法战争局势逆转。滑铁卢大战在英国的投资市场上产生了两个富豪:其中一个是英国商人罗思财。罗思财,就像他的名字一样,他获得了大量的财富。在大战将起之时,他就已预先布置手下在战场附近收集信息。英军获胜后,他的手下从战场用白鸽将英军胜利的消息第一时间传递给在伦敦的罗思财,罗思财立刻大量买进股票。不久,股市暴升,罗思财就这样发了财。

滑铁卢战役的赢家

很显然,罗思财成功的关键是在信息传递不畅的时代能够快人一步获取信息。但是在当代通信技术发达、即时信息瞬间传遍全球、世界日益变成“地球村”的条件下,罗思财的优势就变得很难维持。

需要指出的是,罗思财虽靠信息取胜,但他当时所获的绝非“内幕消息”,而是公开的消息。如果有人因此得出结论,说要千方百计打听“内幕消息”,则犯了投资中的大忌……如果英国人告诉你的“内幕消息”是英国将获胜,法国人更加自信地告诉你他们一定能赢,你该怎么办?在不成熟的市场,所谓“内幕消息”最容易带有主观因素并受人操控;在成熟市场中获取“内幕消息”,并据此操作获利,更加会被监管当局检控而获罪。

另一个是着名经济学家太卫•李嘉图。英国政府为了筹措战争经费,在1815年的滑铁卢之战前几天发行了一笔巨额债券,数额之大竟超过了当时英国经济总量的10%。那时拿破仑屡战屡胜,不可一世,人们担心英国战败,因此债券虽然以低于面值13%的价格发行,但认购并不踊跃。李嘉图没有派人去战场,但他精心研究了英法双方的对阵形势,并作出英国极可能获胜的大胆判断。于是李嘉图倾尽所有的财产购入便宜的政府债券。英国战胜后,这一批政府债券立刻飙升超过面值,李嘉图获利近百万英镑。

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